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1.000 Americanos muertos en Afganistán

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1.000 Americanos muertos en Afganistán

1.000 Americanos muertos en Afganistán

Por Ismail Sameem

KANDAHAR, Afganistán (Reuters) -La cifra de soldados de Estados Unidos fallecidos en Afganistán alcanzó los 1.000, publicó el martes un sitio web independiente, con mortales ataques con bomba en el sur y el este que subrayan la lucha para estabilizar al país.

El Pentágono negó la información y estableció la cifra de bajas en 916 en Afganistán, Pakistán y Uzbekistán desde fines del 2001, cuando los talibanes fueron derrocados.

“Es significativamente menos que 1.000 en Afganistán”, dijo el portavoz del Pentágono, Bryan Whitman, cuando se le pidió que comentara la última cifra de bajas publicada por el sitio web www.icasualties.org, que registra el número de muertos.

Víctimas civiles y militares alcanzaron niveles récord el año pasado mientras la violencia llegaba a sus peores niveles desde que los talibanes fueron derrocados, con fuerzas extranjeras lanzando dos grandes ofensivas en los últimos ocho meses para contener la creciente insurgencia.

El sitio web dijo que 54 soldados estadounidenses han fallecido este año en Afganistán, elevando la cifra de muertos a 1.000, comparado con ocho víctimas fatales este año en Irak, donde el total de muertos desde el 2003 llegó a 4.378.

Afganistán tiene una prioridad elevada en la agenda de política exterior de Obama y más bajas estadounidenses o una campaña militar que no consiga estabilizar al país podrían dañar su presidencia.

El martes, el despacho del presidente afgano, Hamid Karzai, informó que el mandatario promulgó cambios que eliminan los observadores internacionales del organismo de supervisión que se encarga de revisar la existencia de fraudes electorales.

La medida podría poner a Karzai en conflicto con los donantes occidentales que han dicho que no financiarán las votaciones parlamentarias del 18 de septiembre sin reformas electorales, después de un comicio presidencial en 2009 acuciado por fraude masivo.

“El Gobierno afgano ha buscado por mucho tiempo ‘afganizar’ el proceso electoral y hace 10 días el gabinete ratificó la enmienda y el presidente la apoyó”, dijo el portavoz de Karzai Siamak Herawi.

Las elecciones libres y limpias son parte de una estrategia de Occidente para estabilizar la nación, junto a planes militares para obligar a los talibanes a dejar sus bastiones y darle el control sobre ellos al Gobierno afgano.

EXPLOSION DEJA CIVILES MUERTOS

Los islamistas se han recuperado, saliendo desde sus bastiones en el sur hacia el este y norte, en donde están resistiendo los esfuerzos del Gobierno de Karzai para imponer control.

La segunda de las ofensivas, Operación Mushtarak, fue lanzada por tropas lideradas por la OTAN 10 días atrás para erradicar a milicianos del distrito de Marjah de Helmand, en donde habían establecido su último gran bastión en la provincia más violenta de Afganistán.

Fuerzas occidentales dicen que han desbaratado el control talibán y que sólo quedan puntos de resistencia, algunos de los cuales son feroces, en Marjah.

Pero la violencia continúa. Una bomba detonada por control remoto ocasionó el martes la muerte de al menos siete civiles e hirió a 14 frente a un edificio gubernamental en Lashkar Gah, capital de Helmand, recalcando los amplios desafíos a la seguridad que enfrentan la OTAN y el Gobierno de Karzai.

“La explosión fue causada por explosivos atados a una bicicleta y por control remoto”, dijo Dawud Ahmadi, portavoz del gobernador provincial.

Karzai condenó tres ataques con bomba separados ocurridos en las últimas 24 horas, incluyendo un atentado suicida que causó la muerte de 16 personas en la provincia este de Nangahar.

Ghulam Ghamsharik, ex comandante en la guerra contra tropas de ocupación soviéticas, y un funcionario del ministerio provincial de refugiados también resultaron muertos.

La última operación de Helmand es una prueba de la estrategia del presidente Barack Obama de enviar 30.000 soldados adicionales, en momentos en que las fuerzas estadounidenses luchan por el control de bastiones talibanes para entregarlos al Gobierno afgano antes del comienzo de un retiro gradual en el 2011.

(Reporte adicional de Sayed Salahuddin y Hamid Shalizi en Kabul y Adam Entous en Washington; Escrito por Michael Georgy; Editado en español por Juana Casas)

Noticia: 1.000 Americanos muertos en Afganistán

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